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乔布斯曾扬言要“杀死”的Dropbox 十年来专注做成了一件事

xiyangw 2023-10-10 15:06 34 浏览 0 评论

文件信息同步存储公司Dropbox成为2018年首个即将上市的“独角兽”(估值10亿美元以上),这家10年前诞生于麻省理工学院校园内的初创公司,是“技术至上论”最终取得成功的最新例证。

从10年前云存储还未大行其道,到如今各大科技巨头纷纷提供云服务的当下,Dropbox一路波澜不惊地稳步增长,即便在苹果创始人乔布斯因收购不成曾扬言要“杀死Dropbox”的情况下,这家公司依然凭借最初解决不同设备之间文件同步这样的唯一“痛点”,不断打磨技术和产品, 获得了商业上的巨大成功。

根据Dropbox上市申请文件显示,这家公司目前在全球180个国家拥有超过5亿用户,其中1100万为付费用户,在去年为Dropbox带来了超过11亿美元的收入,尽管尚未实现正利润,但收入的持续增长以及亏损的连年收窄,让未来盈利可期。

现实痛点催生的创业想法

Dropbox诞生于著名学府—麻省理工学院的校园内,当时刚刚毕业的Dropbox创始人Drew Houston,还在忙着他手头的另一个创业项目,SAT考试培训机构,但这个项目并不成功,倒是平日里经常让他头痛不已的另一件事,最终促成了一个数十亿美元初创公司的诞生。

在当时,云存储的概念还没有大行其道,但大多数人已经至少拥有了两台电脑:一台在办公室,另一台在家中,而让信息在这两台设备之间转移的主要介质是U盘或硬盘,但带来的问题是,这些存储介质经常被忘记或者丢失,导致文件信息难以及时在设备之间传输,或者被编辑或更新过的文件信息在不同设备之间的没能及时同步。

这些都是让Drew Houston平时苦恼不已的问题,他发现,自己周围的人同样面临这样的苦恼,于是一个创业点子自然而然就诞生了:能否建立一个存储信息的平台,让个人在不同设备上的信息能够实时传输且保持同步?

带着这样的想法,Drew Houston找到了当时还在麻省理工学院念书的Arash Ferdowsi,共同开发了一款软件,还给它起了个很酷的名字:Evenflow,这是摇滚乐队Pearl Jam的一首歌的歌名。

很快,两位创始人发现,他们对于这一应用的需求判断很准确,在麻省理工校园内很多人成为了他们的第一批用户,他们随后将公司搬到位于美国西海岸的硅谷,并很快拿到了创业孵化器Y Combinator 的种子轮1.5万美元启动资金,在第二年TechCrunch主办的Disrupt大会上,改名为Dropbox的公司正式对外发布产品,随后不久, Dropbox便吸引到了著名风投红杉和Accel的A轮共600万美元投资。

随后,Dropbox的用户开始以加速度增长,到2010年4月,Dropbox的注册用户首次超过100万,同年9月,跨越200万人,再两个月后,超过了300万人,2011年10月,注册用户数已经超过5000万人,2012年11月正式达到1亿用户量。

随着业务的不断扩张,Dropbox的融资也在稳步推进,除了传统风投纷纷跟进以外,大型机构投资者,包括摩根大通、黑石等也都纷纷参与投资,至今融资总额达到17亿美元。

Dropbox甚至吸引了苹果创始人乔布斯的关注,早在2009年,Drew Houston突然被安排与乔布斯在苹果总部见面,当时乔布斯开门见山地给出了高达9位数的收购价码,但最终未能谈成,这场见面不欢而散,乔布斯随后扬言要“杀死Dropbox”,两年后,苹果自己的云存储服务iCloud正式上线,但Dropbox并没有被“杀死”。

根据Dropbox提交的上市申请文件显示,公司目前在180个国家拥有超过5亿注册用户。

十年磨一剑:专注做好一件事

回顾Dropbox从创立到准备上市的10年历程,实际上它只是专注做好了一件事-同步文件信息,Dropbox用自己不断打磨的尖端技术,将这一应用做到了极致,笼络了大批忠实用户。

Dropbox诞生于云存储概念并不广为人知的时期,发展到如今各种云存储应用和服务大行其道,但Dropbox依然能保持用户及付费用户的稳定增长,其背后是对技术的极高追求。

诞生于麻省理工校园内的Dropbox,从一诞生就充满了技术至上的气质。许多Dropbox的用户,对其的评价几乎无一例外的都是:稳定、易用。

与目前很多的主流网盘相比,Dropbox在文件同步方面的技术以最小化用户主动干预为原则,提供了很多智能贴心的服务,比如当用户Dropbox文件夹中的文件发生变化后,Dropbox只上传改变的文件部分,并实施同步,并不需要整个文件夹再同步更新一遍,大大提升了同步效率。

许多人惊讶于Dropbox发展10年后,依然能够保持如此纯粹的工具性,在用户设备上安装好后,从来不会主动弹出任何干扰用户正常工作的信息,事实上,Dropbox自始至终的商业模式仅仅只有付费用户这一项,没有任何其他的变现来源。

Dropbox还为用户提供了丰富的API,实现更多的信息同步,例如将邮件附件自动同步,自动备份用户社交空间的照片等。

Dropbox还充分发挥“社会化营销”的作用,用户可以通过向其他人推荐、试用新版本等方式,获得更多的额外空间,甚至有许多用户乐此不疲于如何获得Dropbox的免费空间,办法甚至包括与Dropbox的员工套近乎等。凭借着优秀的技术和产品,Dropbox一直在用户中间保持着极好的口碑。

根据Dropbox的上市申请文件显示,在其5亿用户中,有1100万为付费用户,给Dropbox在2017年带来了11亿美元的收入,在过去3年中依然能够实现年均30%以上的收入增长,尽管目前依然未能实现盈利,但在过去的3年中,Dropbox的亏损额已经从3.25亿美元连续下降至去年全年亏损1.11亿美元,并在2016和2017年连续两年实现正现金流,未来盈利依然可期。在各大平台型科技巨头纷纷推出自己的同步工具和应用的当下,Dropbox依然能够保持增长,反映了其技术和服务依然是吸引用户的最有力武器。

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